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환자 : 생리통인데 무슨약을 먹어야 해요?

정제닥 : 지금 혹시 진통제 상비하고 있는게 있나요?

환자 : ㅌㅇㄹㄴ이 있기는 한데..

정제닥 : 그럼, 우선 그거 드셔요. 

환자 : ㅌㅇㄹㄴ은 두통약 아니에요??

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일상적으로 흔히 겪는 일이에요. 

보통 약국에서, '두통약 주세요.' '생리통약 주세요'라고 말하며 약을 구입하죠. 

그런데, 두통약과 생리통약은 뭐가 다른걸까요?



진통제는 '통증을 가라앉혀 주는 약'이에요. 약의 역할에 따라 '진통제라고 이름을 붙여놓은거죠. 

여기서 말하는 '통증'은 몸의 다양한곳에서 생기는 통증을 의미해요. 

머리, 치아, 관절, 배 등등





일단 약을 딱! 먹으면

그 약은 흡수되어서, 혈액을 타고 온몸을 돌게돼요.

어떤약은 머리로만, 어떤약은 자궁쪽으로만, 어떤약은 관절로만 향하는건 불가능해요. 




물론, 특정 기관에 특이하게 작용하는 약들도 많지만, 

일단 먹은 약은 전신으로 퍼지게 되고, 전신에서 각자 할일을 하게돼요. 


진통제는 먹게되면 온몸을 돌아다니면서 통증이 있는 부위에서 자기 할일을 하는데

머리에 통증이 있을땐 두통약 역할을, 생리통이 있을땐 생리통약 역할을 하게 되는거죠. 

(물론, 각각의 통증에 특화되어서 성분이 조금씩 섞여있는 약들도 있어요. 예를 들면 우먼스ㅌㅇㄹㄴ처럼요)


사실, 우리가 진통제라는 말보다 두통약, 생리통약이라는 단어를 많이 쓰게된건

아마도 마케팅 때문이 아닐까 생각해요. 

마케팅을 하려고 타겟을 잡는 과정에서, 누구에게 진통제를 팔아야 할까 고민했겠죠. 

진통제를 먹게되는 이유가 정말 다양하지만, 두통때문에 먹는 사람이 압도적으로 많기 때문에, 두통약이라고 해서 판매하게 된것 같아요. 


비슷한 예로, 관절염 파스가 있어요. 

이것도 진통소염제 성분이 들어있는 파스인데, 퇴행성 관절염에만 효과가 있는건 당연히 아니에요. 

근육이나 관절이 삐끗해서 통증이 계속 있을때에도, 당연히 효과를 볼 수 있겠죠. 



약에는 역할에 맞는 분류가 있어요. 

진통해열제, 항생제, 진경제, 근육 이완제 등등


이 약들을 두통약, 생리통약, 관절염 파스 이런식으로 분류하는것은 

역할에 맞게 나누어 놓은 분류와 전혀 일치하지 않는답니다. 

오히려 약에 대한 혼란이 늘어날 뿐이죠. 


약을 구입하고 복용할때, 약의 성분이나 이름을 일일히 기억하는건 쉬운일은 아니에요. 

하지만, 적어도 약의 역할에 대한 이해를 하면서 복용한다면

약을 잘못 먹거나, 이중으로 구입하게 되는 일은 없을거에요. 


배아플땐 ㅂㅅㅋㅍ이라는 광고가 있어요. 

ㅌㅇㄹㄴ을 두통약이라고 선전하는것과 비슷하죠. 

ㅂㅅㅋㅍ은 진경제에요. 장의 운동을 진정시켜주는 약이죠. 

변비가 심해 가스가 차서 배가 아픈데, ㅂㅅㅋㅍ 먹으면.... 안되겠죠.



오늘부터, 약을 구입하거나 먹을때엔

약의 역할에 맞는 이름을 기억해보면 어떨까요? 


by 정제닥









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생리 이야기 3편에서 진통제를 선택하는 방법에 대하여 이야기를 해 보았는데

부족한 부분이 있는것 같고, 아쉬운 부분도 있어서, 진통제에 대한 이야기를 좀 더 해보려고 한다. 


지난 편에서 이야기했듯이, 진통제에는 단일성분 제제와 혼합성분 제제가 있고, 

널리 사용되고 있는 단일성분 제제의 예로 아스피린과 아세트아미노펜 성분을 들어 설명하였다. 

하지만 어떻게 보면 생리통에 가장 효과적이라고 할 수 있는 이부프로펜을 포함한 NSAIDs(nonsteroidal anti-inflammatory drugs)-보통 '엔쎄이드'라고 읽는다. 들에 대한 이야기가 부족했던것 같아서 그 이야기를 포함한 후속편을 준비해보았다. 


늘 하는 얘기지만, 자세한 설명은 밑도 끝도 없이 길어질 수 있어서(사실 고지식한 의사 1인으로써, 길더라도 정확한 설명을 좋아하긴 하지만..)

이번에도 최대한 간단하게 이야기를 풀어 나가도록 하겠다. 


우리가 약국에서 쉽게 접할 수 있는 진통제의 성분 중 가장 대표적이라 할 수 있는 아이들은

1. 아스피린
2. 이부프로펜
3. 아세트아미노펜 이다. 

위의 3가지는 성분명이기 때문에, 실제 접하게 되는 약의 이름은 이와는 다르다.(물론 같은 경우도 많지만...)

위의 3가지 성분을 단일 성분으로 갖는 진통제의 종류는 어마어마하게 많지만, 대표적인 이름들을 알아보면 다음과 같다. 

(생리 이야기 시리즈를 연재하면서 애드빌, ezn6등의 이부프로펜 성분의 약들에 대한 질문이 많았는데, 대표적인 이부프로펜 성분의 진통제이다.) 

성분명 자체가 상품명으로 바로 쓰이는 경우도 많지만, 

부루펜, 애드빌, ezn6, 타이레놀, 써스펜 등의 약은 이름만 보고는 성분명을 바로 유추해 내기 쉽지는 않다. 


사실 생리 이야기 시리즈에서 계속 등장하였던 PG라는 녀석을 효과적으로 억제하는 것은 

아세트아미노펜 보다는 이부프로펜 아스피린 성분의 NSAIDs 계열의 약들이다. 

NSAIDs 계열의 약이 가장 효과적으로 생리통을 조절하기 때문에 

생리통에서는 1차 선택제라 할 수 있다.
(약을 먹는다고 해서 통증이 완전히 "제로"가 되지는 않는다. 생리통을 없애기 위해 약을 먹기 보다는, 덜 힘들어 지기 위해 먹는다고 생각하는 것이 현명하다. )

생리 이야기 3편을 보면 아세트아미노펜이 이부프로펜이나 아스피린에 비해 위장관 부작용이 없다고 했는데, 

따라서 위장장애를 자주 겪는 여인이라면, 아세트아미노펜 성분의 진통제를 권한다. 


하지만 위장장애가 자주 있더라도, 아세트아미노펜 보다 이부프로펜이나 아스피린 제제에 반응이 좋은 사람이라면, 

부작용을 예방하기 위해 가능한한 빈속에는 약을 먹지 않는 쎈스가 필요하겠다. 


지난편에서도 이야기 했듯이 그렇지만, 진통제에 대한 반응은 개인마다 차이가 있고 실감하는 부작용도 모두 다르기 때문에,

3가지 성분 중에 자신에게 잘 맞는 약을 찾아 복용하는 것이 현명하다고 할 수 있다.


생리통이 없다면야 더할나위없이 행복하겠지만...


생리통으로 부터 완전히 자유로워 질 수 없다면, 매달 고통스러워 하며 짜증과 스트레스에 시달리는 것 보다는

자신에게 잘 맞는 대처법을 찾아내어 적절히 관리하는 요령을 익히는 것이 필요하다. 


이번 이야기를 통해 하고 싶었던 내용을 간략하게 정리하면

1. 생리통에 사용되는 대표적인 진통제는 NSAIDs라고 불리는 친구들이다.(그 종류는 위의 내용 참고)
2. 약을 먹을때는 성분을 꼭 확인하자. 
3. 자신에게 맞는 진통제와 대처법 (따뜻한 물 마시기, 잠자기, 따뜻한 찜질하기 등등)을 파악하자.


by 정제닥


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두번째 이야기에 이어 이번에도 진통제에 대한 이야기를 좀 더 자세하게 해 볼까 한다. 

이번 이야기는 비단 생리통에만 적용되는 것이 아니라, 진통제 전반에 걸친 이야기이다. 


진료실에서 많이 듣는 질문 베스트 10위안에 진통제 관련 질문들이 있다. 

'어떤 진통제를 먹어야 하나요?'
'진통제를 계속 먹으면 내성이 생기지 않나요?'
'진통제가 몸에 나쁜게 아닌가요?'

지난 두번째 이야기에서 말했듯이 진통제에 대한 불필요한 두려움은 버려야 한다. 

나에게 맞는 진통제를 올바른 용법, 용량으로 복용함으로써 생활의 질을 개선하고, 스트레스로 부터 벗어날 수 있다 .


진통제에 대한 불필요한 두려움을 버리자는 차원에서, 대표적인 진통제들의 기전을 알아보고자 한다. 


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진통제는 크게 나누어 본다면 단일성분 제제와 혼합성분 제제로 나눌 수 있다. 

물론 의학적으로 분류한다면, 마약성과 비마약성, 그리고 비마약성은 다시 NSAIDs와 acetaminophen으로 분류할 수 있겠지만, 조금 복잡한 얘기가 될 수 있어서 좀 더 간단한 방향으로 이야기 해보려 한다. 

(펜잘은 최근에 이소프로필안티피린이 논란이 되면서 성분을 바꾸고 펜잘큐로 이름이 바뀌었다.)

우리가 잘 알고 있는 아스피린과 타이레놀은 대표적인 단일성분 제제이고, 

게보린, 펜잘, 사리돈에이 등은 대표적인 혼합성분 제제이다. 

무슨 말인고 하면, 아스피린과 타이레놀은 한가지 성분으로 이루어진 약이고, 게보린, 펜잘, 사리돈에이 등은 여러가지 성분이 섞여있는 약이라는 뜻이다. 


혼합성분 제제인 게보린, 펜잘, 사리돈의 경우엔 공통적으로 아세트아미노펜(타이레놀의 성분)과 무수 카페인이 포함되어 있다. 

여기에 들어있는 카페인 때문에 진통제를 장기적으로 복용시에 내성이 생길 수 있다는 이야기가 와전되어 

마치 모든 진통제가 조금만 먹어도 내성이 생길 수 있다고 알고 있는 사람들이 많다. 

하지만, 지난번 커피이야기에서도 언급했듯이, 카페인에 내성이 생기려면 물론 사람마다 그 용량이 다르겠지만, 

일정량을 꾸준히 복용해야하는데, 생리통이 있을 때 일시적으로 정해진 용량을 복용하는 것으로는 내성이 생기지 않는다. 

사람에 따라 혼합제제에 더 효과적으로 통증이 완화되는 사람이 있는데, 

진통제 종류에 따른 차이를 별로 못느끼는 사람이고, 내성이 걱정된다면 

약을 복용할 때에 카페인이 들어있는지 확인하는 것이 좋겠다. 


대표적인 단일성분제제인 아스피린과 타이레놀은 작용기전이 달라서 각각의 효과와 부작용도 다르게 나타난다. 

두 약의 차이점을 설명하기 전에 <생리 이야기 1편><생리 이야기 2편>을 안읽어보았다면, 미리 읽어보기 바란다.

1,2편에서 계속 등장했던 통증의 주범인 PG라는 녀석은 사실 하는일이 꽤나 다양해서(각각 생김새도 조금씩 다르다), 통증을 일으키는 역할 뿐만 아니라, 염증, 발열, 혈액응고, 위벽보호, 소변형성 등에도 관여한다. 


아스피린의 경우엔 COX를 전체적으로 묶어버리기 때문에 PG의 역할에 관계없이 모두 영향을 받게 되어, 진통효과 뿐만 아니라 소염효과와 해열효과도 뛰어나다. 

그렇지만, 위벽을 보호하고, 혈액을 응고하고, 소변량을 유지하는 기능들도 영향을 받아, 아스피린의 부작용으로 속쓰림, 위점막출혈, 신기능 장애, 혈액응고 장애 등이 나타날 수 있다. 

그에 반해 타이레놀은 발열과 통증에 관련된 PG를 선별적으로 억제해서 아스피린 복용시 생길 수 있는 부작용들이 나타나지 않는다. (엄밀히 말하면, 타이레놀은 중추신경계에서 COX를 억제하기 때문이지만, 이해를 돕기 위해 이렇게 표현하였다.)

다만, 타이레놀은 간에서 대사되기 때문에 과량 복용시엔 간에 손상을 입힐 수 있다. 


아스피린과 타이레놀 외에도 단일성분 제제가 여러가지 있지만, 굳이 분류한다면 아세트아미노펜(타이레놀성분)과 그 외의 것으로 나눌 수 있고, 약간의 차이는 있지만 그 외의 것들은 아스피린과 작용과 부작용이 비슷하다.

지금까지의 이야기를 모두 이해하고 기억할 수 있다면 가장 좋겠지만, 

배가 너무 아파 당장이라도 약국으로 달려가 진통제를 사야하는 상황을 대비해서 오늘의 이야기를 정리한다면

1. 진통제는 종류에 따라 통증 조절되는 정도가 사람마다 다르다. - 자신에게 잘 맞는 진통제가 있을것이다. 
2. 카페인이 들어있지 않은 진통제를 원한다면 단일성분 제제를 선택하라. 
3. 공복상태라면 위에 등장한 모든 약 중에서 타이레놀을 추천한다. - 카페인도 빈속엔 좋지않다. 
4. 내가 먹는 약의 정체가 무엇인지 약을 먹기전에 반드시 설명서를 (다 읽지는 못하더라도) 읽는다.


by 정제닥






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